Bedrijvigheid in oude ziekenhuis

Het voormalig Geertruidenziekenhuis in Deventer leek met de dag meer te verpauperen. Dat is voorbij. Maatschappelijke instellingen en ondernemers blazen nieuw leven in de betonnen kolos.

Reportage

Bedrijvigheid in oude ziekenhuis

Reclamebureaus, fotografen, muziekscholen en weggeefwinkels. De levendigheid in het voormalig Geertruidenziekenhuis neemt toe. Tot groot genoegen van eigenaar Synchroon.

Deventer – Er hangen nog draden uit het plafond. De ruimte galmt en ook de omliggende gangen ogen uitgestorven. ,,Dit was de dialyseruimte. De stekkers zijn nog van de dialyseapparaten’’, zegt Casper Grondel van Synchroon, beheerder van het voormalig Geertruidenziekenhuis. ,,Dit wordt eenmalig een congreszaal. Op 8 mei hebben we een congres van Trendbureau Overijssel over de toekomst van woningbouw in Overijssel.’’

Toepasselijk. Het oude Geertruidenziekenhuis was lange tijd onderwerp van strijd tussen projectontwikkelaar Synchroon en de gemeente Deventer. Synchroon wilde het slopen om woningen te kunnen bouwen, de gemeente benoemde het gebouw tot monument dat niet mocht worden gesloopt. Rechtmatig, volgens de rechter. En dus zit Synchroon met een gigantisch ziekenhuisgebouw dat bakken met geld kost en gemakkelijk verpaupert.

,,Maar nu moet de blik vooruit. We willen samenwerken met de gemeente en niet de grote boze projectontwikkelaar zijn. We zijn betrokken bij de wijk en willen het gebouw voorlopig een wijkfunctie geven. Ondernemers kunnen een ruimte huren en in het voormalig RISO-gebouw zit Cambio met een Werkplaats in de Wijk.’’

Een ziekenhuis is het niet meer. De typische geur van ontsmettingsmiddelen is verdwenen. Er hangt nog een bordje met ‘dermatologie’ boven de deur, maar wie verder loopt ziet geen witte jassen. Slechts een groep mensen achter laptops, overleggend over de volgende reclamecampagne. Reclamebureau Buro Bolder huist sinds januari als één van de eerste bedrijven in het monumentale pand. ,,Het ademt historie en roept creativiteit op’’, zegt eigenaar Arnout van der Leij. ,,Een nieuw kantoorgebouw heeft dat niet. Bovendien hebben wij als bedrijf geen vaste locatie nodig. Het maakt ons dus niet uit dat we hier maar tijdelijk kunnen zitten.’’

Binnen een maand bouwden ze de voormalige ziekenzaal om tot kantoor. ,,Klanten die voor het eerst komen zijn verrast. Ze weten ook niet waar ze heen moeten’’, aldus Van der Leij. ,,Maar als ze eenmaal binnen zijn, zijn ze meestal enthousiast.’’ Het ziekenhuisgebouw is een inspirerende plek, zegt hij. Aan het plafond hangen tralies met touwen vast. Die worden ’s nachts voor de ramen gehangen. ,,Samen met de beveiliging en het alarmsysteem werkt het prima.’’

Buro Bolder is voorlopig de enige in hun vleugel. De noordelijke kant van het gebouw is beter bezet, voornamelijk door muziekscholen.  Blokfluitdocente Debbie van den Berg zit in een klein kantoor. Ze is enthousiast. ,,De akoestiek is geweldig. Soms zet ik alle deuren open om het geluid te horen. Het bevalt me goed. Er ontstaan onderling allerlei samenwerkingen tussen muziekdocenten.’’ Deze middag is Van den Berg de enige in de ‘muziekvleugel’. Of het wel eens onaangenaam is om in zo’n groot leeg gebouw te zitten? ,,Nee, alleen ’s avonds laat. Meestal is er wel iemand.’’

De komende maanden zoekt Synchroon, samen met leegstandsbeheerder FMT uit Deventer,  verder naar ondernemers die een betaalbare ruimte zoeken. Ook met het oog op de beveiliging. ,,Er wordt nog wel eens iemand van het terrein verwijderd die er niet hoort. Hoe meer bedrijvigheid, hoe meer het vandalisme afschrikt’’, zegt Grondel.

Synchroon overlegt ook met de gemeente over de verdere invulling van het terrein. ,,We willen graag beginnen met de bouw van gezinswoningen op het braakliggende terrein, maar daarvoor moet het bestemmingsplan worden gewijzigd.’’ En het pand zelf? ,,Dat heeft een woonbestemming. Een verzorgingstehuis of studentenwoningen? Dat wordt nog lastig, omdat de constructie van het gebouw niet geschikt is voor woningen. De komende jaren zullen we daar plannen voor ontwikkelen.’’

Voordat die plannen concreet worden zijn we zeker een paar jaar verder. ,,Voorlopig willen we verloedering tegengaan door samen te werken met ondernemers. Het liefst nog meer serieuze bedrijven die voor levendigheid zorgen.’’